Matos

Les guitares en kit Harley Benton

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Il y a deux ans, je voulais savoir ce que valait une guitare Telecaster en Kit de la marque Harley Benton, à 79 euros.

J’en avais donc commandé une chez Thomann, et je n’avais pas été déçu pour son prix et il m’arrive d’utiliser parfois cette guitare.

Aujourd’hui je suis ravi de vous présenter deux autres modèles de cette même marque, une copie de Fender Stratocaster et une copie de Gibson Les Paul.

LES GUITARES EN KIT HARLEY BENTON

LES PAUL VS STRATO

Ne nous leurrons pas, il s’agit de modèles en Kit proposés par la petite marque d’instruments et d’amplis du géant magasin de musique en ligne, Thomann.

Aux prix où sont proposées ces guitares (77 euros pour la Stratocaster et 111 euros pour la Les Paul), on ne peut pas s’attendre à des merveilles non plus, mais quand même...

Je dis “petite marque” en parlant de Harley Benton, sans mépris aucun, c’est surtout pour dire que cette marque ne propose pas de guitares haut de gamme.

Harley Benton propose par contre des guitares déjà montées, mais ici tout le plaisir est dans le montage et la personnalisation de sa guitare !

C'est parti !

RÉCEPTION DES COLIS

Comme toujours Thomann expédie rapidement les articles commandés (sous réserve de disponibilité en stock).

En général, le colis arrive en 4 jours environ, par UPS.

Le colis (72cm*59cm*16cm) n’est pas trop imposant et pas très lourd.

À l’ouverture, on constate que l’emballage est soigné et très secure pour protéger toutes les pièces de la guitare.

reception colis guitare en kit harley benton


Contenu du colis

Notre colis contient 3 cartons :

  • un pour le corps de la guitare
  • un pour le manche
  • un pour l’électronique et l’accastillage de la guitare (pièces métalliques)

               

contenu colis guitare en kit harley benton


Une différence saute aux yeux

La tête du modèle Les Paul est déjà joliment découpée, sa forme est très proche de la forme des têtes Gibson, la marque d’origine de ce modèle.

La tête du modèle Stratocaster par contre, n‘est pas découpée.

Pour ce modèle en kit, la marque nous laisse le choix de personnaliser la forme de la tête.

C’est vrai que, quitte à monter une guitare à partir des matériaux “bruts”, cette option fera plaisir aux amateurs de customisation.

Ce sera par contre une étape supplémentaire dans la “fabrication” de la guitare.


Manche du modèle Les Paul :

               

manche les paul guitare en kit harley benton


Manche du modèle Stratocaster :

     

manche stratocaster guitare en kit harley benton


Notons que les manches de ces deux guitares arrivent déjà vernis.

Un verni mat, celluloïd recouvre la tête et le dos du manche, pour une bonne protection, un toucher agréable et un bon confort de jeu.

LA FORME DES TÊTES

La forme de la tête de la strato

Comme la guitare en kit strato n'est pas livrée avec une tête toute faite, il va falloir la fabriquer soi-même. 

Pas de panique, je t'explique ici comment faire pas à pas !

1. Trouver une forme

Pour une stratocaster, j’aime vraiment beaucoup la forme de la tête des années 70, soit la forme plus ronde et généreuse que celle des années 50, je vais donc chercher une photo de cette forme pour fabriquer un gabarit.

forme tête strato pour gabarit guitare en kit

2. Faire un gabarit

J’ai trouvé cette photo de ma tête préférée sur le net, j’ai agrandi l’image et j’ai eu la chance d’arriver à la taille grandeur nature, taille réelle.  

Pour m’en assurer, j’ai mesuré l’entraxe de la première à la dernière mécanique et comparé avec celui de la tête en bois qui heureusement comporte déjà les trous des mécaniques.

J’ai ensuite décalqué le pourtour de la forme.

Puis j’ai découpé mon gabarit en papier, pour le placer sur la tête, en superposant bien sûr, la ligne droite du gabarit sur la ligne droite de la tête non découpée.

J’ai tracé ensuite le tour du gabarit sur le bois de la tête.

faire un gabarit de tête de stratocaster guitare en kit

3. Découper la forme de la tête

Comme j’ai la chance d’avoir un ami qui possède dans son imprimerie, une machine à découper au laser, je lui ai demandé si je pouvais faire la découpe avec sa machine.

L’opération est bien sûr faisable avec une scie sauteuse, ici le laser à l’avantage de faire une découpe précise et bien perpendiculaire, ce qui est très appréciable !

découpe forme tête strato guitare en kit

La tête de la strato est maintenant découpée, mais le laser brûle le bois lors de la découpe, aussi la tranche apparaît noire.

Par un gros travail de ponçage, on pourrait retrouver le bois clair, mais pour des raisons de rapidité, j’ai choisi ici de laisser le tour de la tête en noir.

J’ai même fait une petite retouche de peinture pour uniformiser cette couleur noire.

retouche peinture tête strato guitare en kit

Autre travail préalable pour la stratocaster : peinture des accessoires plastiques

peinture accessoires plastiques guitare en kit stratocaster

Ce point-là était très personnel et facultatif : il se trouve que les accessoires en plastique (pickguard, caches-micros, plaque arrière) sont de couleur blanche. Mais ce blanc est très blanc et je trouve qu’il n’est pas très joli, surtout sur une guitare qui restera en finition bois apparent, car je ne compte pas peindre cette guitare.

Aussi, j’ai décidé de peindre en noir, toutes ces pièces en plastique.

L’expérience m’apprendra que j’avais tort, car la peinture noir-mat en aérosol ne résiste pas du tout aux rayures de médiator !

J’ai pu le constater à la fin, en 10 minutes de jeu, le temps d’enregistrer un extrait de Pink Floyd …

Il aurait été bien mieux de commander une plaque et des caches micros noirs, c’est évident.


ATELIER PEINTURE

La plaque (pickguard) arrive déjà montée, c’est à dire que les 3 micros et le sélecteur ainsi que les potentiomètres sont déjà fixés dessus.

Aussi pour l’opération peinture, j’ai dû tout démonter.

peinture pickguard guitare en kit strato

Une fois la peinture sèche et l’électronique remontée sur la plaque, le montage de la strato peut commencer, surtout que la Les Paul attend son tour elle aussi 😉

pickguard peint stratocaster guitare en kit

CORPS EN BOIS BRUT

État de la lutherie

Intéressons-nous à l’état de la lutherie.

Est-ce que ces corps en rengas (bois rose de Bornéo) brut, sont bien finis, bien poncés ?

Non, on observe aussi bien sur le corps de la Strato que sur celui de la Les Paul, quelques rayures.      

Ce sont des marques sur le bois mais sans gravité, ces rayures ne sont pas profondes et un petit ponçage suffira à redonner toute la lisseur recherchée.


Strato

finitions corps guitare strato montage en kit

Les Paul

finitions corps guitare les paul montage en kit

Ponçage des corps

Ce n’est pas la peine de commencer avec un papier de verre grossier ici.

On peut directement commencer avec un grain de papier très fin, le grain 180 est très adapté.

ponçage corps guitare en kit harley benton

Huilage des corps

Comme dit plus haut, je n’ai pas l’intention de peindre ces corps de guitares.

En effet, l’option peinture aurait été fastidieuse, et demande un savoir-faire et un matériel exigeant pour parvenir à une belle finition laquée.

D’autre part, j’adore les guitares en bois naturel.

Donc tant mieux, car le résultat me plaira et le travail ira beaucoup plus vite.

J’aurais pu choisir aussi de vernir la guitare, pour une finition en bois naturel, mais le vernissage est quasiment aussi exigeant que la peinture laquée, un peu moins pour un vernis mat, mais tout de même...

Je préfère donc opter pour le bois huilé, car il sera protégé de la saleté et procurera un toucher très doux et agréable.

Choisir une huile, choisir une teinte

Il existe des quantités d’huiles différentes pour nourrir et protéger le bois.

Je décide d’utiliser une huile abordable et accessible, mais surtout une huile pas trop foncée.

L’huile de lin me semble parfaite, avec sa teinte légèrement dorée. Si j’ai besoin de foncer un peu plus la teinte, je pourrais ajouter du brou de noix dans l’huile.

En effet, le bois utilisé pour ces corps de guitares (le rengas) peut avoir des teintes assez différentes, aussi d’un lot à l’autre le même bois peut apparaitre tantôt très clair presque blanc, tantôt plus rosé ou beige.

C’est donc une question de goût pour ce qui concerne la nuance de teinte, en tenant compte de la couleur du bois d’origine.

Huilage de la Stratocaster

Je décide de ne pas trop foncer la teinte de cette guitare, aussi j’utilise seulement de l’huile de lin, sans coloration ajoutée.

huilage stratocaster guitare en kit harley benton

Je passe 2 à 3 fois le chiffon imbibé d’huile.  

J’attends environ 10 minutes entre chaque passe, pour que le bois ait le temps d’absorber l’huile.

Après le troisième passage, j’essuie soigneusement ce corps de guitare.  

Il est à noter que la teinte continuera d’évoluer avec le temps, en fonçant un peu.


Huilage de la Les Paul

Pour cette guitare, habituellement fabriquée en acajou qui est un bois marron foncé un peu rougeâtre, j’ajoute un peu de brou de noix dans mon huile de lin, pour une teinte un peu plus soutenue.

huilage les paul guitare en kit tuto myguitare

MONTAGE DE L'ÉLECTRONIQUE

Avant toute chose, notons que les notices de montage fournies sont assez sommaires et que rien n’est indiqué en ce qui concerne le choix des vis pour la fixation des divers éléments.

Aussi je vous conseille de trier le contenu du sachet contenant la visserie, l’accastillage et l’électronique.

En regroupant toutes les vis par catégories de longueur et de diamètres, et par rapport à leur nombre, leur utilisation apparaîtra d’elle-même.

pièces électroniques montage guitare en kit myguitare

  • Les vis les plus petites, au nombre de 7, serviront pour la fixation des mécaniques      
  • Les vis de 10 mm de long serviront pour la plaque et la fiche de branchement Jack
  • Les vis de 16mm de long, au nombre de 9, serviront pour les micros de la Les Paul
  • Les 4 grandes vis serviront pour les manches des 2 guitares

Électronique de la Stratocaster

Comme mentionné plus haut, la Stratocaster arrive avec son électronique déjà installée sur la plaque de piguard.

L’installation n’en sera que plus simple.


1. Faire passer le double fil noir et rouge du compartiment des potentiomètres, à celui de la fiche de branchement.

electronique stratocaster montage guitare en kit myguitare

2. Faire aussi passer le petit fil noir de masse, par le trou, vers le boîtier arrière du chevalet vibrato.

electronique stratocaster montage guitare en kit chevalet

3. Visser ensuite la plaque au corps de la guitare.

À ce stade, on peut déjà fixer le vibrato, à l’aide des mêmes vis que celles utilisées pour la fixation de la plaque.

Il faudra mettre en contact le petit fil de masse avec une pièce métallique du vibrato, par exemple sur la pièce de fixation des ressorts.

electronique stratocaster montage guitare en kit -  step 3

Pour ces guitares à monter soi-même, aucune soudure n’est à prévoir.

Le constructeur a prévu un système de branchement des fils entre eux, par des cosses.

Ces mini-prises à deux broches, vous simplifieront la vie, pour raccorder l’électronique de ces 2 guitares.

Une fois le branchement fait, visser la fiche de branchement du Jack, avec 2 vis, encore identiques à celles utilisées pour la plaque et le vibrato.

Électronique de la Les Paul

Pour cette guitare de type Les Paul, les micros sont à fixer directement sur la table (sur le corps).        

Il faudra ensuite effectuer les branchements des micros, vers le boîtier de branchement du jack, en passant par le boitier du sélecteur.

électronique les paul montage guitare en kit step 1

Ensuite, comme pour le modèle Stratocaster, il faudra mettre en contact le petit fil de masse avec le plot de droite de fixation du cordier, en le coinçant cela suffit si la partie dénudée a suffisamment de contact avec la pièce métallique :

électronique les paul montage guitare en kit step 2 myguitare

Il ne reste plus qu’à raccorder le sélecteur et la fiche de branchement.

Branchement du sélecteur

Parmi les ensembles de fils, tu trouveras un grand triple fil, serti de cosses (fiches) de branchements.

Celui-ci est prévu pour relier les micros au sélecteur.

Petit conseil : Il est préférable d’attacher ensemble ces 3 fils avec un morceau de ruban adhésif pour faciliter le passage, car il faut traverser toute la guitare.

électronique les paul montage guitare en kit step 2 myguitare

Il n’y a plus qu’à brancher et fixer le sélecteur ainsi que la fiche de branchement jack et les potentiomètres.

Les fiches de branchements sont bien pratiques, car non seulement elles dispensent de soudure, mais aussi sont faites en sorte qu’on ne peut pas se tromper de sens de polarité.

électronique les paul guitare en kit polarité step 4

Fixation de la fiche de branchement Jack

Une fois le fil d’entrée Jack branché à l’électronique, il faut visser la fiche de branchement sur la plaque métallique, puis visser la plaque métallique au bois de la guitare au moyen des mêmes vis que celles utilisées pour la plaque.

électronique les paul guitare en kit fiche jack step 5

Fixation des potentiomètres

Positionner les potentiomètres dans les cavités rondes prévues pour ça.

Les deux potentiomètres équipés d’un condensateur (les deux plus encombrants), vont dans les cavités les plus profondes.

Traverser le trou en passant la partie “tournante”, sans oublier d’ajouter avant, la rondelle crantée, crans vers le haut pour que le potentiomètre ne tourne pas à l’intérieur du boitier.

Boulonner ensuite, côté extérieur avec les écrous prévus à cet effet. Puis ajouter les boutons en plastique, juste par enfoncement, sans nécessairement les coller.

électronique les paul guitare en kit potentiomètre step 6

Fixation du sélecteur

Une fois le bloc de sélecteur raccordé aux cosses de branchement, on peut le fixer en le boulonnant par l’extérieur, sans oublier d’insérer la rondelle en plastique d’indication “treble/rythm”.

Il faudra ensuite arriver à loger tout le fil dans le boitier du sélecteur, avant de le refermer en vissant la plaque à l’arrière de la guitare.

électronique les paul guitare en kit fixation sélecteur step 7

Réaliser la même opération avec le boitier des potentiomètres : ranger le fil puis visser la plaque.

électronique les paul guitare en kit fixation plaque step 8

Le corps de notre modèle de Les Paul en kit est maintenant équipé.

À ce stade il est bon de faire un petit test pour vérifier que tout fonctionne bien et que le sélecteur désigne bien les bons micros qui jouent.

Pour le test

Je branche le corps de la guitare à un ampli et je touche les micros avec un objet métallique pour entendre s’il s’agit bien du micro aigu (chevalet), puis du micro grave(manche), puis des deux micros en même temps.

Je teste aussi la Stratocaster qui en est au même stade de montage.

Tout fonctionne ! 😊

montage 2 corps guitares en kit strato les paul

MONTAGE DU MANCHE POUR LES 2 GUITARES

Le montage du manche est identique sur les deux guitares. Il se fait en 2 étapes :

1. Fixer les mécaniques

  • Positionner la mécanique sur la tête de la guitare
  • Serrer à la main les “chevilles métalliques”
  • Visser ensuite la mécanique dans le bois en utilisant les plus petites vis fournies
  • Serrer les écrous avec une clé à œil ou à l’aide d’une pince

montage du manche guitare en kit harley benton myguitare
manches montés guitare en kit strato les paul

2. Visser le manche au corps de la guitare

  • Se munir d’un tournevis cruciforme moyen (6mm diamètre environ).
  • Mettre en place le manche dans le logement du corps de la guitare.
  • Mettre en place la plaque en plastique (pour la strato seulement), puis la plaque métallique.
  • Utiliser ensuite les 4 grandes vis, traverser les plaques en commençant le vissage à la main.
  • Finir de serrer au tournevis

visser manche guitare en kit harley benton myguitare

Voilà ! Nos deux guitares sont montées. Il n’y a plus qu’à leur monter des cordes et à les essayer.

guitares montées stratocaster les paul harley benton guitare en kit

Après le montage des cordes, un bon réglage général est indispensable.

Il faudra régler la hauteur des cordes, et le réglage fin des harmoniques (réglage de la longueur de corde à vide = réglage du diapason).

Cette opération est à faire soi-même si l’on s’y connait bien, sinon à faire faire par un luthier ou un guitariste avisé sur la question.

PETIT TEST SONORE

Pour voir si “on y croit”, j’ai décidé d’enregistrer deux exemples.

Un exemple très “strato” avec un extrait de Pink Floyd, et un très “Les Paul” avec un extrait de Gun’s and Roses.

Extrait Pink Floyd - Stratocaster Harley Benton

Extrait Gun's and Roses - Les Paul Harley Benton

FICHES TECHNIQUES STRATO VS LES PAUL

 

Stratocaster Harley Benton                            

  • Corps en Rengas (la couleur du bois peut varier)  
  • Manche en érable (vissable)                                              -    
  • Touche en amarante
  • Repères points  
  • Rayon de la touche: 350 mm
  • 22 frettes  
  • Diapason: 648 mm
  • Largeur au sillet: 42 mm
  • 3 micros simple bobinage avec aimants en céramique
  • 1 réglage de volume
  • 2 réglages de tonalité
  • Sélecteur 5 positions
  • Accastillage chromé  
  • Mécaniques moulées sous pression  
  • Vibrato
  • Tirants des cordes: 009-042  
  • Couleur: Naturel

 Les Paul Harley Benton

  • Corps en Rengas (la couleur du bois peut varier)
  • Manche en érable (vissable)
  • Touche en amarante
  • Table Bombée
  • Repères trapézoïdes
  • 22 frettes
  • Diapason: 628 mm
  • Largeur au sillet: 42 mm
  • Barre de réglage (Truss Rod) double action
  • Barre de réglage (Truss Rod) double action  
  • 2 micros double bobinage  
  • 2 réglages de volume
  • 2 réglages de tonalité
  • Sélecteur 3 positions
  • Accastillage chromé
  • Mécaniques moulées sous pression
  • Tirants des cordes: 009-042
  • Couleur: Naturel

Outillages et matériels nécessaires

  • 1 petit tournevis cruciforme (environ 3mm)
  • 1 moyen tournevis cruciforme (environ 6mm)
  • 1 petit maillet
  • Du papier de verre pour finitions (grain180 ou plus)
  • De l’huile de lin, brou de noix (en option)  
  • Un chiffon
  • Une scie sauteuse (pour la découpe de la tête de Stratocaster seulement)

Niveau de difficulté du montage

Accessible - difficulté moyenne

J’aurais tendance à dire que le montage de ces 2 guitares est à la portée de tous.

En effet, les points les plus délicats sont déjà réalisés par la marque, la lutherie est prête, pré-percée, il n’y a plus qu’à assembler.

De même qu’en électronique : il n’y a pas à réaliser le circuit électronique, aucune soudure à prévoir, donc pas de connaissance spéciale requise.


Petite difficulté :  la découpe de la tête pour la strato, nécessite une petite habitude de l’utilisation d’une scie sauteuse ainsi qu’un bon choix de lame de scie, pour une découpe fine et précise.


La plus grande difficulté : le réglage de l’instrument une fois monté. Il faut savoir le faire, aussi bien sur une strato que sur une Les Paul, mais il n’est pas plus compliqué que sur les modèles Fender et Gibson originaux.

Un débutant aurait certainement du mal à procéder au réglage, c’est juste ça.

Mon avis et mes remarques sur ces guitares

Personnellement, je suis quand même assez bluffé.

Je n’en reviens pas qu’à ces prix-là une marque puisse proposer ces modèles.

Ah si les guitares en kit avaient existé quand j’avais 15 ans, j’aurais vraiment adoré monter moi-même et personnaliser ma guitare !


Lorsque j’avais 16 ans, je me souviens que la marque Warmoth proposait déjà des pièces détachées en kit, en bois brut et ça me faisait totalement rêver.

Je vais m’efforcer ici de rester objectif en vous donnant mon avis.


Les +

  • Le manche de la strato est assez plat, confortable et son galbe est en “V”    
  • On retrouve l’esprit du son “strat” et “LP”
  • La forme de la Strat est vraiment identique à l'originale
  • Le prix

Les -

  • Le manche de la Les Paul n’est pas plat, il pourrait être plus confortable
  • Les mécaniques sont vraiment bon marché, il serait préférable de les remplacer, pour une meilleure tenue de l’accord
  • Les micros sont des tous premiers prix, ça vaudrait la peine de les remplacer également
  • La visserie n'est pas de très bonne qualité, prévoir des tournevis en bon état pour ne pas endommager les têtes de vis
  • Les cordes fournies avec le kit sont vraiment de basse qualité, il faut mieux monter directement vos cordes préférées
  • Les notices de montage sont trop sommaires


D’AUTRES MODELES DE GUITARES EN KIT ?

J’ai été épaté de voir l’engouement pour les guitares en kit, en voyant le nombre de modèles proposés.

Admiratif du site "guitarefabrique", je suis à 2 doigts de me commander un modèle “Explorer”...  

Voici une petite liste de vendeurs de guitares en Kit, toujours à bas prix, mais parfois d’une meilleure qualité de matériaux (acajou/érable/ébène...) :

Conclusion

À ces prix-là, on peut dire qu’il n’est pas trop risqué de tenter le montage d’une guitare en kit.

C’est l’occasion d’apprendre comment est fabriquée une guitare électrique, mais aussi l’occasion de customiser ta guitare, chose que l’on n'osera jamais faire avec une guitare de plus grande valeur.

C’est aussi l’occasion de se procurer des formes de guitares plus osées, ou encore d’investir dans une Basse en kit.

Le prix investi ne représente pas un gros risque et de toute façon le rapport qualité/prix est très bon.

Rien n’empêche d’investir par la suite 200 ou 300 euros, dans un jeu de mécaniques et un set de meilleurs micros, afin de posséder une guitare personnalisée, de moyenne gamme, car la lutherie n’est pas ridicule du tout.

À mon sens, ça en vaudrait la peine.

On retiendra que le réglage de l’instrument est à laisser à quelqu’un qui a le savoir-faire pour ça, mais après tout, c’est comme pour une guitare achetée déjà montée.

Alors si cet article t’a parlé, si tu es sensible aux guitares personnalisées, fonce !

Tu ne le regretteras pas.

Jérôme de MyGuitare

Jérôme nous accompagne pour partager son expérience, ses découvertes et te donner les feedbacks dont tu as besoin.

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